Vallée de la mort usa

Dead Valley Californie USA

La vallée de la mort de Dante View
Chaud !

Vous avez traduit de vous même: "vallée de la mort" c'est un désert de Californie situé au nord ouest de Las Végas (160 kms). Elle offre quelques particularités étonnantes mais c'est surtout son histoire de l'époque des pionniers et chercheurs d'or qui lui confére sa renommée. Tout d'abord il faut savoir que la vallée de la mort se situe a 85 métres en dessous du niveau de la mer, son point le plus bas appelé Badwater est le plus bas des Etats unis. Et il n'y a pas que cela, la température la plus haute a été enregistrée à Furnace creek (seul oasis du coin) a tenez vous bien plus de 56 °centigrade, ce qui en fait la plus haute température enregistrée dans le monde. Imaginez donc les migrants, les fameux pionniers, partis vers l'ouest, l'eldorado de l'époque, avec leurs chariots, les plus courageux tentant leur chance ici, trajet plus court, au risque de leur vie. Beaucoup y sont mort de soif. Pensez y quand vous y passerez.

Avant propos

Vallée de la mort en Harley Davidson

Nous avons emprunté la vallée de la mort avec une moto Harley Davidson de location pas rassuré du tout, avec quelques bouteilles d'eau minérale chargées contre le parebrise. Il faut savoir que c'est le désert le plus sec du monde. Une particularité autre mais qui mérite d'être citée le Mont Whitney qui est un des points les plus élévé des Etats unis (hors Alaska) avec 4421 métres se trouve a seulement une centaine de kilométres de la Dead Valley, mont que l'on voit de "Dantes view" le point de vue incontournable qui vous permet une vision générale de la Dead Valley et du mont Witney au deuxiéme plan. Donc a ne pas manquer si vous passez dans le coin. (voir photos)



Faune et flore ?

Crotale de la Vallée de la mort
Ce que nous en avons vu c'est un paysage désertique où aucune vie ne nous est apparue et pourtant nous avons cherché. A part quelques rares touffes d'herbes (il y aurait pourtant 1000 espéces de plantes)  et exceptionellement un petit crotale qui avait l'air aussi "ensuqué" que nous, rien absolument rien de vivants. Nous y étions en inter-saison au mois de mai. Nous avons fait un arrêt au seul oasis présent connu de tous les touristes audacieux il s'agit de "Furnace creek" tenu par la seule tribu millénaire d'indiens du coin les "Timbisha". A noter que cet oasis posséde tout ce que vous pouvez souhaiter dans un tel désert: un bar saloon, un parking voitures, un parc à camping car, chambres d'hotels avec clim, piscine et restaurant.

Historique du lieu

Plaque explicative a Furnace creek
Les premiers pionners chercheurs d'or par convois de chariots tirés par des chevaux ont essayé de passer par la vallée de la mort qui leur faisait gagner pas mal de temps, le résultat fut catastrophique avec de nombreux morts et le peu de survivants ont raconté l'horreur de la traversée, sans point d'eau, avec des températures de fournaise. Un rescapé aurait dit "j'ai traversé la vallée de la mort". Depuis ce temps le nom de "Dead valley" lui a été donné à juste titre.
Ce n'est que plus tard que des minéraux ont interressé certaines entreprises notamment le talc et le plus connu le Borax. C'est un français qui fonda la premiere société d'exploitation du Borax (1881) servant surtout au savon et à certains de ses dérivés. L'histoire au musée de Furnace creek nous apprend que le Borax quittait la vallée de la mort tiré par vingt mules a travers ces contrées "étuves". Presque deux semaines pour trois cent kilométres.



On termine...

Usine de Borax usa
La vallée de la mort  a eu une petite embélie au début du 20 iéme siécle, des chercheurs ayant trouvés de l'or et même de l'argent et du cuivre, mais ça ne durera pas, les filons étant trop insuffisants pour une exploitation industrielle. Quelques mines sont encore visibles à l'abandon. Furnace creek qui abritait les locaux de la société du Borax a été reconverti en refuge touristique. Une publicité du Borax ensensée en photo par Ronald Reagan est visible au musée qui entretien le matériel de l'époque.
En nous balladant quelques années plus tard a New York dans le Bronx nous avons vu une usine de Borax a l'abandon portant encore sa publicité en façade (photo ci jointe).

En conclusion lieu incontournable si vous visitez l'ouest américain surtout si vous y trainez en hiver. Prévoyez quand même deux choses: des bouteilles d'eau et des lunettes de soleil. Et un conseil le téléphone d'un bon mécanicien il ne serait pas raisonnable de rester bloqué plusieurs heures dans cette étuve suite a une crevaison.

Bon voyage

Mimi et Alain pour tripriders.fr



Notre équipe

nous tous en visite vallée de la mort
Equipe de l'agence alsacienne Westforever à Dante view.
vallée de la mort notre moto
Notre moto une héritage d'Harley Davidson de location
Vallée de la mort carte de notre trajet
Notre trajet
Furnace creek et son musée
Furnace creek et son musée
Un des chariots de transport de Borax
Un des chariots de transport de Borax
Vallée de la mort barique d'eau
L'eau est ici précieuse
Vallée de la mort machine d'extraction Borax
Machine d'extraction
Vallée de la mort wagonnets Borax
Wagonnet d'extraction
Vallée de la mort musée Furnace creek
Moteur d'entrainement d'extracteur de mines
Vallée de la mort musée
Voici où l'on mettait les pépites trouvées
Vallée de la mort entrée de Furnace creek
Entrée de Furnace creek
Vallée de la mort Dante view
Derriére nous le sel de la Dead valley